Como se forman las playas

Como se forman las playas

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Playa fósilUna playa fósil puede no ser una playa en absoluto. Las playas fósiles son antiguos litorales, de millones de años de antigüedad, que se han conservado debido a un cambio en el nivel del mar. Los fósiles de antiguos animales, plantas y algas pueden ser excavados docenas o incluso cientos de kilómetros tierra adentro, en la orilla de un antiguo mar que ya se ha secado. Sin embargo, una de las playas de fósiles más famosas sigue siendo una playa. La llamada Costa Jurásica, en el suroeste de Gran Bretaña, cuenta con miles de fósiles de antiguas plantas, peces, insectos y reptiles.
Arte en la playa: Castillos y esculturas de arena¿Ha visitado alguna vez una playa durante un concurso de esculturas de arena? Los artistas de la arena pueden esculpir esculturas de más de un metro de altura. El arte de la arena sirve para mucho más que para hacer castillos. En 2008, unos escultores de Dorset (Inglaterra) construyeron el único hotel de arena del mundo. Esta estructura se completó con dos camas, un sofá, mesitas de noche y una gran entrada, todo hecho de arena. El hotel duró hasta la siguiente tormenta.
Patrón climático en el que las aguas costeras se calientan en el Pacífico tropical oriental (El Niño), y la presión atmosférica disminuye en la superficie del océano en el Pacífico tropical occidental (Oscilación del Sur).

Tipos de playas

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Una playa es una forma de tierra junto a un cuerpo de agua que consiste en partículas sueltas. Las partículas que componen una playa suelen estar formadas por rocas, como arena, grava, guijarros, etc., o por fuentes biológicas, como conchas de moluscos o algas coralinas. Los sedimentos se asientan en diferentes densidades y estructuras, dependiendo de la acción de las olas locales y del clima, creando diferentes texturas, colores y gradientes o capas de material.
Aunque algunas playas se forman en lugares de agua dulce, la mayoría de las playas se encuentran en zonas costeras donde la acción de las olas o de las corrientes deposita y reelabora los sedimentos. La erosión y el cambio de la geología de las playas se producen a través de procesos naturales, como la acción de las olas y los fenómenos meteorológicos extremos. Cuando las condiciones de viento son correctas, las playas pueden estar respaldadas por dunas costeras que ofrecen protección y regeneración a la playa. Sin embargo, estas fuerzas naturales se han vuelto más extremas debido al cambio climático, alterando permanentemente las playas a un ritmo muy rápido. Algunas estimaciones describen la desaparición de hasta el 50% de las playas de arena de la Tierra para el año 2100 debido a la subida del nivel del mar provocada por el cambio climático[2].

Cresta de la playa

Playa fósil Una playa fósil puede no ser una playa en absoluto. Las playas fósiles son antiguos litorales, de millones de años de antigüedad, que se han conservado debido a un cambio en el nivel del mar. Los fósiles de antiguos animales, plantas y algas pueden ser excavados decenas o incluso cientos de kilómetros tierra adentro, en la orilla de un antiguo mar que se ha secado. Sin embargo, una de las playas de fósiles más famosas sigue siendo una playa. La llamada Costa Jurásica, en el suroeste de Gran Bretaña, cuenta con miles de fósiles de antiguas plantas, peces, insectos y reptiles.
Arte en la playa: Castillos y esculturas de arena¿Ha visitado alguna vez una playa durante un concurso de esculturas de arena? Los artistas de la arena pueden esculpir esculturas de más de un metro de altura. El arte de la arena sirve para mucho más que para hacer castillos. En 2008, unos escultores de Dorset (Inglaterra) construyeron el único hotel de arena del mundo. Esta estructura se completó con dos camas, un sofá, mesitas de noche y una gran entrada, todo hecho de arena. El hotel duró hasta la siguiente tormenta.
Patrón climático en el que las aguas costeras se calientan en el Pacífico tropical oriental (El Niño), y la presión atmosférica disminuye en la superficie del océano en el Pacífico tropical occidental (Oscilación del Sur).

Tómbolo

Las olas proporcionan cerca de la mitad de la energía para hacer el trabajo en la costa. Las olas del océano son generadas por el viento que sopla sobre la superficie del océano. Cuanto más fuerte es el viento, más tiempo sopla y cuanto más largo es el fetch, o tramo de océano sobre el que sopla, más grandes son las olas (Figura 1). Las mayores fábricas de olas del mundo se encuentran en la zona de bajas subpolares centradas en las latitudes 40-60° N y S, las llamadas 40 rugientes y 60 chillonas. Los fuertes vientos del oeste producen las mayores olas del mundo, que inicialmente se dirigen hacia el oeste y son desviadas hacia el ecuador por el efecto Coriolis, llegando desde el noroeste en el hemisferio norte y el suroeste en el hemisferio sur (Figura 2). Otros climas de olas importantes son las olas del este producidas por los vientos alisios del noreste y del sureste, expansivos pero de velocidad moderada, y las olas estacionales menores producidas por los monzones e incluso los vientos de levante polares, junto con los huracanes ocasionales que pueden producir olas masivas así como mareas de tempestad.
Cuando se generan olas, se denominan mares y consisten en olas cortas, empinadas, altas y lentas, que tienden a volcarse y romperse, y tienen un amplio espectro de dirección. Una vez que el viento deja de soplar, y/o las olas abandonan la zona de generación, se transforman rápidamente en oleaje, más bajo, más largo, más rápido y de dirección uniforme. En teoría, las olas pueden dar la vuelta al mundo con una pérdida mínima de energía, mientras que en la realidad acaban rompiendo en alguna costa lejana.Las olas son una forma de energía potencial que puede ser transportada a través de cientos o miles de kilómetros de océano para ser liberada como energía cinética cuando se encajan y rompen. Las olas se definen por su altura (H) (de la depresión a la cresta), su longitud (L) (de cresta a cresta) y su periodo (T) (tiempo entre crestas sucesivas). Cuanto más largo sea el periodo, más largas y rápidas serán las olas, ya que la longitud de onda L=1,56 T, y la velocidad de onda C = 1,56 T2. Cuando las olas entran en aguas poco profundas, su velocidad está controlada por la profundidad del agua (d), de modo que C=√gd, donde g es la constante gravitatoria. Por esta razón, las olas se ralentizan a medida que se acercan a la orilla; una ola de 10 segundos que viaja a 56 km/h en aguas profundas se ralentiza a 7 km/h en aguas de 5 m de profundidad.

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