Prevencion de riesgos en la adolescencia

Ejemplos de conductas de riesgo de los adolescentes

Adolescentes. Todos hemos sido uno de ellos en algún momento, y probablemente recordemos lo tenso que fueron esos años. Crecer es arriesgado, no hay manera de evitarlo. Pero, ¿por qué, cuando éramos adolescentes, nos vimos arrastrados a correr riesgos? Y, ahora que hemos crecido, ¿cómo podemos ayudar a la próxima generación de adolescentes a desarrollar su buen juicio, especialmente cuando todo lo que decimos parece caer en saco roto?
Estas preguntas son el núcleo del nuevo libro de Jess P. Shatkin, Born to Be Wild. La Dra. Shatkin, experta en psiquiatría infantil y adolescente reconocida a nivel nacional, ha aprendido que dar a los niños estadísticas nefastas o decirles que simplemente digan “no” no funciona. Con la crónica de las últimas investigaciones sobre el cerebro adolescente y los programas de crianza eficaces, ofrece un camino para los padres, los profesores y otras personas que quieren ayudar a guiar a los niños hacia la toma de mejores decisiones en torno al riesgo.
Jess P. Shatkin: La mayoría de los programas de educación para la salud que se centran en el comportamiento de riesgo de los jóvenes se basan en la idea de que los niños se creen invencibles. ¿Por qué, si no, los jóvenes tendrían relaciones sexuales sin protección, o conducirían tan rápido, o cruzarían el río nadando cuando están borrachos? Creen que su trabajo principal es recordar a los adolescentes una y otra vez que no son invencibles y explicarles las cosas terribles que pueden ocurrirles si se arriesgan.

Factores de riesgo en la adolescencia

Las hormonas de la pubertad no pueden afectar al control cognitivo en la adolescencia. Así, este sistema madura en una pendiente ascendente gradual, y otro sistema que se ve fácilmente afectado por las reacciones y la presencia de los compañeros toma el relevo, precipitadamente. Así, parece que los adolescentes no entienden el riesgo de lo que hacen, mientras que la realidad es que sí lo entienden. ¿Qué hace el control cognitivo en este sentido?
Los adolescentes son conocidos por tomar decisiones arriesgadas. Las investigaciones han demostrado que intentan realizar conductas de riesgo para obtener el premio social de la atención cuando están entre compañeros. Las hormonas del inicio de la pubertad cambian una parte del cerebro llamada red socioemocional, que motiva cualquier comportamiento que traiga consigo recompensas. El control cognitivo, en cambio, no se ve afectado por las hormonas. Madura más lentamente que la otra red, y los adolescentes tardan un tiempo en ser capaces de controlar finalmente su comportamiento entre los compañeros.
Las investigaciones demuestran que la pubertad comienza al menos cuatro o cinco años antes en Estados Unidos, en los últimos 200 años. Las hormonas que se liberan con la pubertad activan la red socioemocional. Así, esta red crece mucho antes y más rápidamente que el control cognitivo, que es independiente de la pubertad.

Estrategias para reducir las conductas de riesgo

ResumenAntecedentesLas conductas de riesgo entre los jóvenes son un importante problema social y de salud pública. Este estudio tiene como objetivo evaluar el impacto de un programa de prevención basado en habilidades para la vida (llamado Misión Papillagou) sobre la autoestima, el bienestar y las conductas de riesgo entre los adolescentes.MétodoEn un estudio controlado de dos brazos que incluyó a 520 alumnos de entre 10 y 15 años de edad, los participantes que tomaron parte en el programa de prevención (el grupo Papillagou) se compararon con los alumnos que no participaron (el grupo de control). Se realizaron dos sesiones de evaluación, una al inicio y otra después del programa Mission Papillagou (grupo Papillagou) o de las clases habituales (grupo de control). Los participantes informaron sobre su autoestima, bienestar, comportamientos, intereses y opiniones.ResultadosEl programa Mission Papillagou mejoró significativamente las puntuaciones de autoestima (ηρ2 = .035). El bienestar (V de Cramér = .14) y el estado de ánimo (“sensación de depresión”: V de Cramér = .503; “sentimiento de desesperanza sobre el futuro”: V de Cramér = .357; “despertarse por la noche”: V de Cramér = .343) también mejoraron en el grupo de Papillagou en comparación con el grupo de control. En cuanto a las conductas de riesgo, el programa de prevención produjo una disminución de la frecuencia de los insultos (V de Cramér = 0,267) y de la difusión de rumores (V de Cramér = 0,440), así como un cambio de opinión respecto a la posibilidad de fumar un cigarrillo electrónico en el futuro (V de Cramér = 0,372).ConclusiónEste estudio sugiere que los programas de prevención de riesgos basados en las habilidades para la vida son eficaces.

¿por qué se arriesgan los adolescentes?

La experimentación y la asunción de riesgos forman parte de la vida de los adolescentes y desempeñan un papel en su desarrollo. Asumir riesgos ayuda a los adolescentes a establecer su identidad y a aprender tanto de sus éxitos como de sus fracasos. Los adultos pueden ayudar a los adolescentes animándoles a dar pasos positivos que les fortalezcan y disminuyan las posibilidades de un comportamiento negativo.
Hay muchos riesgos positivos que los adolescentes pueden tomar. Practicar deportes, probar una nueva actividad, ser voluntario o trabajar, tomar una clase más difícil en la escuela y hacer nuevos amigos son ejemplos de toma de riesgos positivos y suelen ser una parte saludable del crecimiento.
Los adolescentes que participan en el aprendizaje y en actividades significativas, que tienen un buen concepto de sí mismos y controlan sus emociones, que viven en situaciones estables y que están sanos y seguros se benefician de los factores de protección en sus vidas, que les ayudan a aprender y crecer.
Luego están los riesgos negativos, como el consumo de alcohol y drogas, la conducción insegura, la violencia, el sexo y la depresión, que preocupan a los padres y perturban a las comunidades. De hecho, los estudios sugieren que la mitad de los riesgos de comportamiento aparecen por primera vez durante la adolescencia.

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